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“古董平台”Reddit 具备哪些特质,何以成为 “韭菜革命”发动机

时间:2021-02-23 08:43 来源:中国法治时报网

2 月 21 日晚间消息,Reddit 论坛称自己 “就像美国综合型讨论网络 4chan 发现了彭博(Bloomberg)的绝症一样”。虽然这个描述一点都不准确。

在推特和 Facebook 主掌的社交网络世界中,以新闻聚合评论为特点的社交网站 Reddit 显得并不高调。然而这场围绕游戏驿站股票 “散户(韭菜)大战华尔街”让 Reddit 声名大振。不过,这次的事件并非 Reddit 平台网民事件第一次从网络转入到主流现实中。

为了确保处在风口浪尖的 Reddit 不失控,Reddit 首席执行官兼联合创始人史蒂夫 · 霍夫曼(Steve Huffman)和他的团队自从游戏驿站事件爆发以来日夜监测着那些论坛上的 “日常活跃人士”,霍夫曼几周前在音频初创公司 Clubhouse 的一个论坛上说到了这一点。

霍夫曼认为在 Reddit 上有些用户扮演的角色越来越妨碍到其他 Reddit 用户的体验。作为一家蒸蒸日上的社交媒体公司首席执行官,霍夫曼不得不在内容审查与言论自由之间开始进行取舍,就像推特的杰克 • 多西(Jack Dorsey)和 Facebook 的马克 • 扎克伯格(Mark Zuckerberg)一样。

骚扰、霸凌、人肉搜索等行为在 Reddit 的平台政策中明令禁止,此外,那些煽动暴力或者煽动身份仇恨的社区将会被封禁。涉及到激进用户时,Reddit 会多次给他们发出警告,但如果他们措辞不缓和,或者进行威胁或欺凌其他用户,Reddit 最终会删除他们。

霍夫曼说,关闭一个社区(也叫 Reddit 子版块)令他 “心情沉重”。

Reddit 的声誉由来: 开放的社区

一直以来,Reddit 主要靠广告赚钱。2018 年媒体报道,Reddit 的营收约为 1 亿美元。该论坛同时还出售 Reddit 硬币(Reddit coins),这是一种数字货币,可以用奖品来奖励特定的帖子,以表彰他们的出色表现。Reddit 还以每月 5.99 美元的价格出售无广告的 Reddit Premium 产品。

2005 年,霍夫曼、亚历克西斯 · 奥哈尼安(Alexis Ohanian) (现已娶美国网球明星小威廉姆斯)和 2013 年英年早逝的亚伦 · 斯沃茨(Aaron Swartz)(去世时仅 26 岁),在美国著名创业孵化器 Y!Combinator 创始人保罗 · 格雷厄姆(Paul Graham)的支持下创建了 Reddit。该公司最初的目的是将 Reddit 作为互联网的首页。

从那时起,Reddit 就成为了视频游戏、体育、政治和金融领域自由交流思想和小众社区的代名词。Reddit 允许用户匿名,这可以让大家更诚实——但也更粗鲁——的交流。Reddit 还以 “AMAs”(Ask Me Anythings,问我任何问题)而闻名,在这个论坛上,专家和名人会为用户回答问题。

2006 年,出版集团康泰纳仕(Conde Nast)以 1000 万美元收购了 Reddit。霍夫曼和奥哈尼安都成了百万富翁。2009 年,霍夫曼离开公司,之前他一直担任代理首席执行官。

在康泰纳仕拆分 Reddit 后,两位联合创始人最终都回到了这家公司,其母公司 Advance Communications 仍是大股东。

2015 年,霍夫曼回归并担任首席执行官。从品牌推广的角度看,维持 Reddit 作为开放交流论坛的声誉成为了他当时和近年的首要任务。

“运动”发动机

群体性的 “问题行为”其实困扰了 Reddit 多年。

美国 Syracuse 大学 “Bleier 电视和流行文化中心”主任罗伯特 · 汤普森(Robert Thompson)对媒体表示,不管是好是坏,互联网让人们组织起来,完成过去他们无法做到的一些事情,围绕游戏驿站股票的 “散户大战华尔街”提供了一个新的例子,证明互联网文化能够颠覆传统社会生活方式。

这一次游戏驿站的股价疯狂暴涨,一方面显示了散户股民的能量,但也有可能基于对现实的误解。在创下 483 美元的历史新高一个星期后,游戏驿站这家雇佣了 1.4 万名员工的游戏零售连锁,市值超过了拥有 12.5 万名员工的消费电子卖场百思买。

声名大噪

溢出到现实世界的网络运动,反过来也在继续提升着 Reddit 的全球影响力。数据显示,游戏驿站 “散户大战华尔街”事件导致 Reddit 一月份的全球下载量同比暴增。

根据移动互联网市场研究公司 Sensor Tower 的报告,一月份,Reddit 的全球软件下载装机量高达 660 万次,创造了历史单月最佳纪录。和去年 12 月的 460 万次相比,增长 40%。和去年同期相比,下载量增加了 128%。

钱路何方

美国当地时间 2 月 9 日,Reddit 宣布获得了 2.5 亿美元的投资。这是该公司 E 轮融资,融资交易中公司估值为 60 亿美元,和 2019 年 2 月的上一次融资相比,Reddit 估值翻了一倍。当时那次融资是腾讯牵头的 D 轮融资,Reddit 融资 3 亿美元,估值为 30 亿美元。

这一次融资交易的领投机构为 Vy 资本公司,现有的几个股东进行了跟投,其中包括安德森霍洛维茨公司、红杉资本和腾讯控股。

Reddit 在一份声明中表示,这一次融资的基础是该公司网络广告业务逐步获得成功,广告主被 Reddit 论坛上日益活跃、影响力日增的群体所吸引。

值得一提的是,在几周前美国 “超级碗”决赛直播中,Reddit 还播出了 5 秒钟广告。

Reddit 还没有宣布上市计划。无论是通过与特殊目的收购公司(SPAC)达成交易,还是通过首次公开募股(IPO)都没有。尽管如此,公众投资者一定会对这家拥有足够多 “日常活跃人士”——这是霍夫曼起的绰号——的社区保持足够多的兴趣。

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